Bere un tè caldo contro l'afa funziona?

In molti sono convinti che ci si può rinfrescare bevendo un tè caldo. La teoria prende spunto dal fatto che le popolazioni nomadi che vivono nel deserto, come i Tuareg e i Berberi, hanno l'abitudine di consumare infusi bollenti anche nelle ore più calde della giornata, senza per questo sudare, anzi.

Cosa succede se lo facciamo noi? Ha provato a verificarlo uno studio scientifico riportato dalla rivista dello Smithsonian. Per capire cosa succede, alcuni ciclisti sono stati equipaggiati con sensori in modo da misurare la temperatura della pelle e un boccaglio che rilevasse la quantità di ossigeno consumato e l’anidride carbonica prodotta, in modo da verificare il calore generato dal metabolismo corporeo.

Inoltre, i ricercatori hanno preso in considerazione temperatura dell’aria, umidità e altri fattori ambientali. Ebbene hanno osservato che i ciclisti che mentre pedalavano bevevano acqua calda riuscivano ad accumulare meno calore degli altri.

I ricercatori hanno dunque verificato che bevendo una bevanda calda la quantità di calore accumulata dal corpo è minore, purchè però il sudore aggiuntivo prodotto quando si beve evapori.

Questo perchè la funzione del sudore è proprio quella di far scendere la temperatura del corpo, ma perchè questo accada, il sudore deve evaporare dalla pelle.

Altrimenti la situazione peggiora. Questo avviene se la giornata è molto calda e umida, oppure se si è troppo vestiti. In questo caso il sudore non evapora e la temperatura corporea aumenta.

Insomma se vi trovate nel deserto, un tè bollente può anche rinfrescarvi, perchè le condizioni ambientali, compresa l'assenza di umidità nell'aria, può contribuire a fare in modo che la vostra pelle si rinfreschi e la vostra temperatura corporea si abbassi. Nelle nostre calde e umide città, dove siamo magari in giaca e cravatta per lavoro, e le condizioni ambientali non sono così favorevoli, probabilmente è meglio se lasciate perdere e vi affidate a una bevanda a temperatura ambiente o leggermente fresca, mai ghiacciata.