Danni a organi e ferite: arriva il super farmaco che ripara tutto

Una equipe di scienziati, tra cui uno di origine indiana, hanno individuato un farmaco estremamente potente che ripara i danni al colon, al fegato e al midollo osseo nei topi, una anticipazione di ciò che può aprire la strada a una pillola che permette la crescita di nuovi tessuti per sostituire quelli danneggiati negli esseri umani.

I ricercatori della Case Western Reserve University of Texas Southwestern Medical Center sperano ora di sviluppare il farmaco - denominato "SW033291" - per l'uso su pazienti umani.

"Abbiamo sviluppato un farmaco che agisce come una vitamina per le cellule staminali dei tessuti, stimolando la loro capacità di riparare i tessuti più rapidamente", ha dichiarato Sanford Markowitz, professore Ingalls di Cancer Genetics alla Scuola di Medicina della Case Western Reserve University.

"Questa molecola guarisce danni in diversi tessuti, il che ci suggerisce che può avere applicazioni enormi nel trattamento di molte malattie", ha detto Markowitz.

La chiave per il potenziale del farmaco comporta l'uso di una molecola che il corpo produce e che è nota come prostaglandina E2, o PGE2. E' ben noto che PGE2 supporta la proliferazione di molti tipi di cellule staminali dei tessuti.

La ricerca precedente aveva dimostrato che un gene prodotto trovato in tutti gli esseri umani, deidrogenasi 15 idrossiprostaglandina (15-PGDH), degrada e riduce la quantità di PGE2 nel corpo.

Markowitz e colleghi hanno ipotizzato che l'inibizione di 15 PGDH aumenterebbe la PGE2 nei tessuti per la promozione e la guarigione dei tessuti ad velocità.

Yongyou Zhang, ricercatore associato Case Western Reserve nel laboratorio di Markowitz, ha sviluppato un test in cui le cellule proliferavano quando i livelli di 15-PGDH venivano cambiati.

Zhang si è poi recato alla Harold C Simmons Comprehensive Cancer Center della UT Southwestern, e ha collaborato con altri ricercatori per spulciare nella biblioteca del centro tra 230.000 diverse sostanze chimiche.

In ultima analisi hanno identificato una sostanza chimica che hanno trovato utile per inattivare la 15-PGDH.

"La chimica della SW033291 agisce in un modo incredibilmente potente. Può inattivare la 15-PGDH quando viene aggiunta ad una parte su 10 miliardi in una miscela che provoca reazione, il che significa che ha grandi possibilità di funzionare come farmaco" spiega Markowitz.

Una serie di esperimenti ha dimostrato che SW033291 potrebbe inattivare 15-PGDH in provetta, e, soprattutto, quando iniettato in modelli animali.

Markowitz ha poi collaborato con Stanton L Gerson, direttore del Case Comprehensive Cancer Center.

E' stato importante determinare l'effetto di SW033291 su topi che avevano ricevuto dosi letali di radiazioni e quindi ricevuto un parziale trapianto di midollo osseo.

Senza SW033291, gli animali sono morti. Con esso, hanno recuperato.

Studi più dettagliati hanno dimostrato che i topi cui era stato dato SW033291 avevano un sangue che recuperava sei giorni più velocemente di quello dei topi che sono stati trapiantati senza ricevere SW033291.