Lasciare bottiglie di acqua al caldo in auto può essere pericoloso

Alcuni anni fa, circolavano voci secondo cui una donna affermava che aver bevuto acqua da una bottiglia lasciata in macchina al caldo le aveva provocato il cancro al seno. Il risultato? Da allora, la preoccupazione che le bottiglie di plastica possano disperdere sostanze chimiche pericolose nella nostra acqua non è mai del tutto scomparsa. E forse non sono paure del tutto infondate, come suggerisce un nuovo studio americano.

La ricerca

Gli scienziati della Università di Nanjing in Cina e l'Università della Florida hanno studiato gli effetti di 16 marche di acqua in bottiglia (tutte vendute in Cina) a tre temperature: 39 gradi F, 77 gradi F, e 158 gradi F, per imitare le temperature di un frigorifero, di una camera standard, e dell'interno di una macchina. "Sulla base della letteratura, 158 gradi F è una temperatura che è raggiungibile in una calda giornata estiva in una macchina", ha detto l'autore dello studio Lena Ma Yahoo Salute.

Cosa succede all'acqua?

I ricercatori hanno controllato i livelli di due sostanze - antimonio e bisfenolo A (BPA) - dopo uno, due e quattro settimane. L'antimonio, un metallo pesante, è considerato responsabile di malattie del polmone, del cuore, e delle malattie gastrointestinali, secondo una revisione di studio del 2009.

I ricercatori hanno scoperto che man mano che la temperatura è salita e con il passare del tempo, sempre più alti livelli di antimonio erano rilevabili nelle bottiglie di acqua. Nello specifico, a 77° C, il rilascio di antimonio è aumentato di ben il doppio rispetto alla temperatura più fredda - anche se i livelli del metallo tracciato variavano per brand, aumentando in modo significativo a 77 gradi F in solo sei su 16 marche.

La spiegazione

"In teoria, la plastica non deve contenere BPA" hanno spiegato i ricercatori detto. Una spiegazione, hanno osservato, è che "durante il processo di fabbricazione, soprattutto se si utilizza plastica riciclata, si possono trovare tracce di BPA. E' una impurità".

A 158 gradi F, vale a dire in caso di macchina chiusa lasciata al sole, le concentrazioni di antimonio sono costantemente aumentate, fino a 319 volte maggiori rispetto ai livelli nella condizione frigorifero. Il livello più alto è stato misurato con 0,00026 milligrammi per litro di acqua, che è ancora inferiore al limite legale del EPA di 0,0006 milligrammi per litro per l'acqua potabile. Tuttavia, altri paesi, come il Giappone, hanno fissato limiti più severi sulla sostanza.

I pericoli per la salute

Gli scienziati stimano che, nel peggiore scenario, bere il marchio più pesantemente contaminato di acqua in bottiglia potrebbe significare che consumiamo 0,0004 mg di antimonio per chilogrammo di peso corporeo ogni giorno, il che potrebbe rappresentare un rischio per la salute, soprattutto per i bambini. "Pertanto", hanno scritto i ricercatori, "il rischio per la salute causato dall'antimonio nelle bottiglie in PET in questo studio non può essere sottovalutato".