Omega 3, utili anche contro la depressione

L'infiammazione è un meccanismo comune di alcune malattie che possono colpire anche la psiche, aumentando il rischio di depressione.

Ci sono alcuni meccanismi comuni di infiammazione, come l'aumento delle citochine pro-infiammatorie che accedono al cervello e interagiscono con i processi coinvolti nel disturbo depressivo, come il metabolismo dei neurotrasmettitori o la funzione neuroendocrina.

Inoltre, poiché alcuni trattamenti per curare malattie infiammatorie quali epatite C cronica possono causare l'infiammazione del fegato, la depressione può colpire un'alta percentuale di pazienti.

Ora, uno studio condotto da un gruppo internazionale di scienziati ha dimostrato che gli omega-3, acidi grassi, più comunemente noti come olio di pesce, possono contribuire ad alleviare sia l'infiammazione che la depressione.

Caratteristiche dello studio

Era già noto che gli acidi grassi omega-3 avessero molti benefici per la salute in quanto riducono il rischio di malattie cardiache e i livelli di trigliceridi, tra gli altri benefici.

Questo studio, condotto da Carmine Pariante, ricercatore presso il King College di Londra, consisteva in uno studio in cui un gruppo, controllato con placebo, era randomizzato per valutare gli effetti degli acidi grassi omega-3 sulla depressione indotta dall'infiammazione.

In esso, 152 pazienti con epatite C per due settimane hanno assunto acido eicosapentaenoico (EPA), acido docosaesaenoico (DHA) (i due principali omega-3) o un placebo. I pazienti sono stati selezionati in modo casuale.

Dopo il trattamento di due settimane, i partecipanti hanno ricevuto per 24 settimane, il trattamento con interferone alfa (per il trattamento dell'epatite C con proteina ricombinante antivirale e interferone-alfa umano, o derivati ​​da esso. Durante questo periodo, i sintomi della depressione sono stati valutati più volte.

Risultati

I ricercatori hanno scoperto che questa forma di trattamento con EPA, ma non quelli DHA o placebo, avevano ridotto l'incidenza di depressione indotta da interferone alfa.

Secondo Pariante, lo studio ha dimostrato che l'integratore alimentare di acidi grassi polinsaturi omega-3 (in particolare EPA) può ridurre i tassi di depressione del 10%.

Inoltre, si è anche scoperto che sia EPA e DHA hanno ritardato l'insorgenza di depressione, ed entrambi sono stati ben tollerati dai pazienti, senza causare gravi effetti collaterali.

Anche se sono necessari ulteriori studi per confermare questi risultati, della ricerca degli autori, emerge come i dati ottenuti indichino che gli omega-3, acidi grassi polinsaturi, possono essere efficaci nella prevenzione della depressione nei pazienti ad alto rischio per questa malattia, perché inibiscono l'aumento della infiammazione.

Altri effetti sulla salute mentale

Precedenti studi hanno indicato che gli acidi grassi omega-3 possono contribuire a trattare disturbi depressivi altri disturbi psichiatrici.

Questi acidi grassi possono essere consumati come supplemento dietetico, direttamente o tramite pesci come aringhe, sgombri, tonno e salmone. Inoltre, si trovano anche in alcune fonti vegetali, come semi di lino, semi di canapa e noci.