Quanto bisogna dormire? Occhio al debito di sonno

Non c'è nessuna formula magica che possa dire qual è la quantità di sonno necessaria per una salute ottimale. Ogni individuo ha diverse esigenze di sonno, secondo gli scienziati della National Sleep Foundation americana. Alcuni di noi hanno bisogno di appena cinque ore a notte; altri non possono fare a meno di 10.

Il numero varia con l'età. I bambini dovrebbero dormirne circa 16, i ragazzi fino a nove e mezzo, e la maggior parte degli adulti tra le sette e le otto ore a notte.

Il sonno degli adolescenti differisce da quello degli adulti: è normale per gli adolescenti voler andare a letto tardi e dormire fino a tardi.

E mentre la nonna dorme leggermente e per periodi più brevi, ha ancora bisogno di tanto sonno profondo come era solita fare quando era più giovane. Il suo sonnellino pomeridiano è importante e ne ha bisogno di più che di dormire la notte per un riposo profondo sufficiente.

Ogni individuo ha un bisogno di sonno basale, spiega il dottor Frans Hugo del Memory Clinic a Città del Capo. Basale è il bisogno di sonno è la quantità di sonno che si richiede per essere freschi e svegli. Se questo non è soddisfatto il debito di sonno si accumula. Il debito di sonno è la quantità di sonno che hai perso. Senti e mostri i sintomi del debito di sonno e della privazione quando sei sveglio.

Debito di sonno

La maggior parte delle persone si addormentano entro 15-20 minuti da quando sono andate a letto. Se ti addormenti in meno di sette minuti vuol dire che hai privazione di sonno, afferma il dottor Hugo. Le persone oberate di lavoro con il debito di sonno cadono sul letto come un sacco di patate e si addormentano alla velocità della luce.

Gli adulti hanno bisogno tra sei e otto ore di sonno basale a notte, ma le cose si complicano quando il debito di sonno inizia a interferire con il bisogno basale di sonno. Una madre con un bambino piccolo può finalmente essere in grado di dormire diverse notti, ma la mancanza di sonno delle precedenti settimane significa che sarà ancora stanco quando si sveglierà a causa del suo debito di sonno accumulato.

"Per questo dobbiamo accogliere il bisogno di sonno basale in un ciclo di 24 ore" afferma il dottor Hugo. La buona notizia è che i ricercatori ritengono che il debito di sonno può essere ridotto - a condizione che il sonno diventi una priorità come mangiare.

Non dormire abbastanza può influenzare il vostro giudizio e i vostri riflessi. Gli studi mostrano che gli studenti di medicina che soffrono di una carenza di sonno fanno più errori. Gli scienziati americani avvertono che troppo poco sonno ha gravi implicazioni per la salute.

Obesità, diabete, malattie cardiache, depressione, abuso di droga, difficoltà di apprendimento e incidenti sono tutti legati alla privazione del sonno.

D'altra parte troppo sonno (più di 10 ore a notte) può essere un forte segnale di depressione e di altre condizioni patologiche.